Venez prendre l’aire !

Compter, calculer, mesurer : trois manières de trouver la longueur d’une courbe ou l’aire d’une surface. L’enjeu est autant scientifique qu’économique.

En effet, choisir un tracé d’une route, calculer l’impôt foncier, évaluer les performances des machines, entre autres, nécessitent la détermination de l’aire d’une surface. L’opération doit être rapide et précise. Mais si la surface a un contour compliqué, il n’est pas simple de calculer son aire.

Des instruments permettent alors de substituer la mesure au calcul. À cette fin, planimètres et intégraphes ont été fabriqués à plus d’un million d’exemplaires à partir des années 1850. Simples et maniables, ils accompagneront l’ingénieur du chantier au bureau d’études jusqu’aux années 1970, et parfois jusqu’à nos jours.

Exposition gratuite, comprise dans le prix du billet d’entrée du Musée des arts

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